De flesta svenskar som är lite äldre än 20 år känner nog till eller har läst Guiness Rekordbok. Men frågan är istället hur många som egentligen känner till dess ursprung? Här kommer en kort men ändå ordentlig översikt av hur allt har gått till och hur det kom sig att denna bok idag har blivit synonym med världsrekord av olika slag.

Det hela började under hösten 1951 då Sir Hugh Beaver hade varit på ett skjutfält där han tillsammans med en kamrat hade börjat diskutera vilken fågel som var den snabbast i Europa. Det dröjde en lång stund utan att de fick någon klarhet i saken och diskussionen blev allt mer intensiv. Och när Beaver kom hem på kvällen för att försöka reda ut saken med hjälp av sitt bibliotek, kunde  han ändå inte få tag på rätt fakta för att reda ut saken. Denna incident gjorde att han kom på idén att det borde finnas en efterfrågan på den typ av information som han själv sökte för en bredare allmänhet. Sagt och gjort kontaktade därför Beaver några personer som han fick kännedom om i London, vilka han anställde för att kompilera den första Guinness Rekordboken. De tusen exemplaren som denna trycktes i gavs bort gratis, men de blev en enorm succé. Redan 1955 så hade Beavers rekordbok tagit sig upp på toppen av de brittiska bästsäljarlistorna, och snart så blev rekordboken utgiven med en årlig upplaga. Under de senaste åren har dock boken skiftat från att vara en bok där alla världsrekord förmedlas till att vara en bok som baserar sig på illustrationer. Man kan dock skriva till Guinness rekordbok för att få svar på en specifik rekordfråga.